Big OnionのThe Jewish Lower East Side Walking Tour
ふぃふぃ 関東 Posted 2004/08/22
NYの歴史やエスニック地区のウォーキングツアーをやっているBig Onion Walking Toursという団体があります。ここのツアーはbest walking tourと高く評価されています。ツアーはだいたいどれも約2時間で大人一人$12です。http://www.bigonion.com

ここが主催する、Lower East Sideのユダヤ人の歴史を訪ねるウォーキングツアーに参加しました。昼13:00にDelancey StとEssex Stの角に集合します(事前の予約不要)。参加者はだいたい30人ぐらい、ガイドはニコニコしたユダヤ人の男性で、見ているこっちまでニコニコしてしまいます。ゆっくり、はっきり、わかりやすい英語で話してくれます。

このツアーもものすごく良かったです。移民としてやってきたユダヤ人が、自分達のアイデンティティーを守りながらも「アメリカ人になる」という決意を持って新しい土地で生き抜いてきたこと、アイルランド・ドイツ・東欧など各地から来たユダヤ人が、一方ではちがいによる緊張感を持ちながらも他方では同じユダヤ人として助け合ってきたこと、ひどい生活環境の中から生まれてきた社会・医療・教育運動などについて、各種歴史的建造物を訪ねながら話してくれます。これは他の移民グループ、NYやアメリカを作ってきた人たちの歴史にも共通する話だと思います。話を聞きながらツアーはチャイナタウンに近づいて、チャイナタウンの人たちがお葬式をしたり店先で金融活動をしたりしている姿が目に入ります。まさに今ツアーで聞いた話のように、アメリカという異国でたくましく生きているチャイナタウンの人たちの姿を見て、強い印象を受けました。

また、ツアーはLower Eastのかなりすみずみまで連れて行ってくれて、ガイドブックの地図では何も書いていない真っ白な地域でも生き生きとした生活が広がっていることを知りました。

よく「NYの日本人は他の日本人に冷たい」と聞きます。いろんな理由があるでしょうが、NYの日本人の多くは日本の経済成長後に来たことも理由かもしれません。他の移民グループのように社会の最下層から始めて、迫害や差別を恐れながら同胞同志助け合って異国の地で生き抜いた、という歴史がないですもんね。(別にそれが良いとか悪いとか言っているのではありません。)

とにかく、このツアーはとても興味深かったです。

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